寺庙点灯的意义|点灯的意义与感应故事

来源:信仰 发布时间:2018-07-31 点击:

点灯的意义与经典中记载的感应故事

佛教点光明灯,有别于一般民间信仰「花钱消灾」、「改运祈福」等观念,其中蕴含甚深法义。大致来说,佛前供佛可分成两种:一是修法或诵经礼拜,放置在 佛前燃烧的油灯,例如酥油灯;另一种是「长明灯」〈又名「无尽灯」〉,这是不分昼夜、保持恒常光明的。现今一般佛寺所点的光明灯,就是属于「长明灯」。

有关点光明灯获得无量功德的故事,在经典中多处记载着,以下列举数则:

【一】《菩萨本行经》中记载:

「佛说:我在过去无数劫以来常舍身命,因此在世间生为国王。那时我曾经命侍者持刀,在我身上剜肉挖洞,以放置千灯。也就是将身上的肉一一挖下来,使每个洞深都如铜钱大小一般,并将酥油倒入,做成千灯。

等到灯芯都安置好之后,国王对身旁的婆罗门说:『请先为我说法,然后再点灯。』婆罗门便对国王说了这么一段偈语:

『常者皆尽,高者亦堕,合会有离,生者有死。』

国王听了之后非常欢喜的说:『今日为了佛法,我以身为灯供佛,我不求后世的荣华富贵,亦不求声闻、缘觉之果位,以此功德,我愿求无上正真之道。』发愿之后,大千世界即发生六种震动。

当身体点燃千灯之后,一切天上的帝释、梵王、轮王等皆来慰问,他们问国王:『身体点燃千灯,不会疼痛吗?是不是后悔了?』

国王回答:『不觉得痛,也没有悔恨。』

诸天王怀疑道:『如何证明你不后悔呢?』

国王立刻誓言:『我发愿以燃千灯求无上之道的心,十方诸佛如果清楚明了,请让我身上所有的伤口立即痊愈!』

话才说完,国王身上的伤就真的立刻完全恢复了!连一点疤痕也没有。诸天王及其无量的眷属庶民们,看了都非常欢喜,并且异口同声的赞叹国王,从此后更加奉行十善道!」

【二】《在阿闍世王受决经》中记载:

「在阿闍世王的时代,有一次阿闍世王供养佛陀吃饭之后,佛陀就回只洹精舍去了。

阿闍世王便和耆婆商讨说:『我已经供养佛陀食物了,还有什么更好的供养吗?』

耆婆回答:『那么只有多点灯了。』

国王听了,就立刻命令属下准备上百斛〈十斗为一斛〉的麻油和灯具,一路从王宫大门点至只洹精舍。

当时有一个贫困的老妇人见到国王作这样的功德,心里感到很欢喜,为了感恩,她便将乞讨得来的一点钱拿去买油。

油店老板见他来买油,便问说:『老妈妈,您这么穷困无依,好不容易乞讨来的钱,怎么不去买食物填饱肚子,反而拿来买油呢?』

老妇人回答:『我听说能够生在有佛的时代,是非常难能可贵的,要一百劫才能遇到一次啊!我这辈子有幸能够遇到佛,但却因为太贫困无法供养,真是遗憾!现在国王做这样的大功德,虽然我很穷,但也很想点一盏灯供佛,希望来世能够有点福报。』

店主听了很受感动,就成全她的心意,虽然老妇人只有二个钱,只能买二合的油〈一合为十分之一升〉,店主特别多给她三合,加起来便有五合了。老妇人便欢喜的带着油去点灯了。

然而,五合的油也只够点半个晚上的灯,老妇人因此发愿道:『如果来世我能够成佛,必定要使油能燃灯整夜光明不灭!』说完就行礼离去了。

国王所点燃的灯,有的明、有的灭,但是老妇人所点的那一盏灯,灯火却特别的灿烂明亮,比其他的灯都还殊胜,而且过了一整夜之后,油也都没有烧尽。

到了隔天早晨,佛陀对弟子目键连说:『天已经亮了,可以将灯熄灭了。』

目键连便遵照佛陀的意思,将灯一一熄灭。这时所有的灯都被目键连吹熄了,只有老妇人点的那一盏,吹了三次还是不熄,目键连于是以袈裟去扇,灯火却更加 光明,接着他又运用神通,引来了风然后乘着风势去吹,而 这盏灯火却烧得更炽盛光亮了,其光明不但照亮了三千大千世界,更上达梵天之上,都能看见这盏灯 火的光明!

这时佛陀对目键连说:『停下来吧,这盏灯含有未来佛的光明功德,不是你的神通可以熄灭的。这位妇人在过去世曾供养一百八十亿的佛,过去的佛已经为她授 记了。但她前世因为都在佛法上修行用功,没有时间慈悲布施,所以今生贫穷没有财富。但是三十劫后她将会成佛,名为须弥灯光如来至真等正觉。到那时,世间没 有日月,但人们身上皆会发出光亮,互相照耀,如忉利天一般。』老妇人也听到佛说的话了,因此非常的欢喜,向佛礼拜后便离去。

阿闍世王听说此事,便问耆婆说:『我做的功德这么大,佛都没有为我授记。这妇人只不过点了一盏灯,佛就为她授记?』 耆婆回答说:『这是因为,您所做的功德虽然很多,但是心意并不专一,不如那位妇人有那样一心敬佛的心意啊!』

阿闍世王听了之后,决定要更加的认真,便重新以至诚恳切的心点灯供佛。 佛便为国王授记说:『八万劫之后,劫名为喜观,国王将成佛,佛号为净其如来。』

阿闍世王八岁的儿子栴陀和利,听到父亲已经授记非常的欢喜!立刻将身上的宝物都取下来,分别放在佛陀的身上,并对佛陀说:

『希望这些能洁净、光亮佛的住所。希望我当金轮王时,也能供养佛,而佛涅盘后,我能承续为佛!』

佛陀回答:『很好,必能如你所愿,你将成佛名为栴檀如来。』」

【三】《贤愚因缘经》中记载:

「阿难曾经请教佛陀:『世尊,不知您过去世曾种下何种善根,才得到今日无量明灯供养的果报?』

佛陀回答道:『在过去二阿僧只九十一劫前,此世间有个国王名叫波塞奇。他的第一位夫人生了一个太子,不但身体是紫金色,而且相貌十分庄严。太子长大之后,果然出家成佛,教化的众生也非常多。

那时国王便请佛和僧侣们到宫中接受供养三个月。其中有一位名叫阿梨蜜罗〈晋言圣及〉的比丘,是这三个月点灯的护法施主,因此他每天都到城中去化缘,以求取灯油及灯芯等用具。

国王有个女儿名叫牟尼,她在皇宫的高楼上,每天都见到这位比丘每天在城中奔走,心里便对他生出敬意,便派人去问这位比丘是负责什么工作。

比丘对来人回答:『我负责的是这三个月中为佛、为僧点灯的工作,因此每天都要去向人求取灯油及灯芯等用具。』

派遣的人回报公主之后,公主欢喜的说:『从今之后,请他不用再去行乞了,我会供养一切点灯所需的。』比丘也答应了,从此以后,公主便经常派人送灯具给比丘,比丘也非常诚心敬意做好点灯供养的工作。

后来佛知道了,便为圣及比丘授记说:『你于未来世将会成佛,佛号为定光如来。』〈其他经典名燃灯佛〉

牟尼公主听说此事,心想:『点灯供佛的用具,都是我供养的,比丘已得到授记,我却没有。』因此她便到佛前去,对佛说及此事。

佛听了也为牟尼公主授记:『你在未来二阿僧只九十一劫之后,当得作佛,名为释迦牟尼,并且十号具足。』

公主听了非常的欢喜,身相也化为男子,他便在佛足前恭敬顶礼,祈求出家为沙门,佛就了他的心愿,从此他便开始精进的修行了。

就是因为过去世这样布施点灯的功德,此后的无数劫中,我都能享有极大的福报,无论在天上或人间都能受福,身相也超乎常人殊胜,到今世终于成佛,这就是点灯的果报啊!」

【四】《譬喻经》中记载:

「过去佛陀在世时,大弟子目键连曾经到忉利天中,去帝释的花园里游行观赏。他在花园里看见一位天女,不但相貌庄严,而且全身散发出闪耀的光明,非常的与众不同。

目键连便问她:『你的前世曾有何种因缘,今生能有这么殊胜的福报?』

天女回答道:『我前世原是瓶沙王宫中的侍者,当时王宫设中有供佛的精舍,我常在夜晚时,看见佛塔中昏暗没有光明,就去点燃油灯,使精舍明亮起来。就是这样的因缘,所以今生受此报身,不但身体光明灿烂,而且到天上来享福,真的是无上的快乐啊!』」

【五】《大智度论》中记载:

「如果有人偷盗佛塔中的明珠,或偷盗佛塔里的明灯,那么他死后将堕地狱。如果出生为人,则将世世为盲人。」

【六】《灌顶经》中记载:

「救脱菩萨曾对佛说:『如果世间的人若有因病在床、苦恼而无人救助者,我当劝请众生,必须斋戒七日七夜,一心受持八戒,一日六时皆绕佛拜佛,读诵经典四十九遍。并燃七层的明灯,悬挂五色续命神旛。』

阿难听了问道:『准备续命神旛灯的法则是如何呢?』

救脱菩萨回答:『青、黄、赤、白、黑五色的神旛,四十九尺大小,灯也一样。七层的灯,每层七个灯,每个灯要像车轮一样的大小。人们如果遭到苦厄危难, 被关在牢狱、或枷锁着身,应该立刻建造旛灯,放各种的众生数量至四十九,便可以渡过危难,并且不再被横事或恶鬼所困扰了。』」

【七】《超日月三昧经》中记载:

「有一次日天王与无数天人来到佛陀的住所,向佛顶礼问道:

『世尊,请问是何种的因缘才能生为日天王,而能照耀天下?又以何种因缘而能生为月天王,而能照亮黑夜?』

佛陀回答:『日天王过去世成就四种善行:第一、经常欢喜布施;第二、注意修行并谨言慎行;第三、持守戒律而没有违犯;第四、经常于寺庙中燃灯供佛。此外,并常供给父母、僧人、修行人光明,又身口意三业常守十善,即可得此果报。』

佛陀接着说:『又有四种条件可以生为月天王:第一、对于贫困的人经常布施;第二、奉持五戒;第三、恭敬侍奉三宝;第四、夜晚时常设明灯于君王、父母、师长等人之前。』」

【八】《摩诃僧只律》中记载:

「佛说:『从现在开始,若要点燃灯火时,应该注意,要把火先放在一旁,然后依序点灯。应当先点燃舍利及佛像前的灯火,礼拜之后,再退出,并继续点其他 地方。要将火熄灭时,不可立刻熄灭,应当先说:诸大德,要熄灯了。并且不可以口吹熄〈这是因为怕吹气时会伤害到食火虫〉。应当将灯心折入油中熄灭。下午次 点灯时,应当先大声说:诸大德,要点灯了。如果没有依照这样点灯,就是有失威仪。』」

【九】《三千威仪经》中记载:

「燃灯有五件应该注意的事项:第一、应当以洁净的布擦拭,使里外都很干净;第二、应当用干净的灯芯;第三、应当自己制作麻油;第四、油脂不能太满,也不能太少;第五、应当放在安全之处,不要悬放在妨碍人行的地方。」

【十】《增一阿含经》中记载:燃灯供佛,授记成佛。

有一位长老比丘,因年老力衰,自觉无法胜任刻苦的禅修,于是天天托钵乞得麻油、灯烛来供养宝藏如来,由于持灯油供佛的无上功德,宝藏如来授记他将在无数阿僧只劫后成佛,号曰灯光如来。

【十一】《佛为首迦长者说业报差别经》中记载:

以油灯、烛火供佛,能获得大福报、天眼、于善恶法得善智慧、流转世间,但常不在黑闇之处、速证涅盘等十种功德。

【十二】《杂宝藏经》中记载:燃灯供佛塔寺,获最胜功德利益。

有一位女子,在七月十五日,佛陀所要经过的街道,点灯供养佛陀,阿闇世王因为被提婆达多的恶言所煽惑,听到有人点灯供佛的消息,十分愤怒,就用利剑砍 杀那位女子的腰部,那女子死后投生在忉利天宫,成为容貌特别美丽的天女,不但拥有金色的身体,而且还时常发出悦人的光芒。后来又从天宫下来听释迦牟尼讲经 说法,而证得初圣果。

【十三】《灯指经》中记载:

「过去在王舍城中有一位长者,他的家境非常富裕,仓库里都堆满了各种金银财宝,并且也时常帮助出家人,唯一的遗憾就是没有儿子,因此时常向神只祝祷祈求。

不久,他的夫人果然怀孕了,并且顺利的生下一个儿子。这个儿子过去世累积了很大的福报因缘,一生下来其中一只手指就发出异常的光亮,竟可照亮至十里之 远! 父母亲都感到非常的欢喜,立刻举办盛大的宴会,邀请亲朋好友共同来庆祝,并且为儿子取名字,由于他的手指光亮,就取名为灯指。来参加的亲友们,无不争相着 看灯指,并纷纷赞叹这真是是间难得的异相!

其中,有一位博学多闻、无所不知的婆罗门,名叫婆修,他看了灯指后,笑着说:『这孩子应该是那罗延天〈印度古神〉或帝释天子等诸大德来投生的。』

长者夫妇听了更加欢喜!因此又举办七天的大布施法会。后来这件事全国都知道了,并且也传到国王的耳里。

阿闍世王听说此事,便派人至长者家中,将灯指带回宫。他们回到皇宫时,正巧阿闍世王在举办宴会,因此不能通报,遣将只好带着灯指在门外等着。但是,由于灯指所发出的光芒照亮了整个皇宫,包括阿闍世王、宫中所有的人及一切物品,都被照成了金色!

阿闍世王觉得奇怪,便问道:『这道光是从何而来?为何忽然照至宫内?难道是释尊为渡化众生而来到皇宫,或是帝释天子降生吗?』便派属下到门外去查看。

不久属下回来向国王禀告:『启秉大王,是您要见的那个小孩,现在正在门外。那小孩被乳母抱着,手放在乳母的肩上,因为他的手指发出很强的光,所以才照亮了整个皇宫。』

国王一听便说:『赶快叫他们进来!』

国王见到灯指,便执起他的手仔细的查看一番,又详加观察他的相貌。

看完后他不禁叹赏的说:『佛教以外的六种外道都说没有因果,真是胡言乱语!如果没有因果,这个小孩的手指怎么会有光呢?这些欺骗众生的外道,一定会堕 恶道的。这个小孩一定是宿世有很好的福德因缘,今生才有这么殊胜的果报,可见佛说的话是真实不虚啊!如果不曾修福,哪里会有这种异相呢?』

又说:『这个小孩发出的光亮,或许是因为日光、或许是因为月光,如果要明确的检验,应该在夜晚才行。』

因此到了天黑以后,国王就把灯指放在一头大象的背上,让他们先走在前,然后国王与大臣们则到花园里去。没想到灯指所发出的光明,一样照亮了整个花园,包括园子里的各种珍果、花卉、鸟类,每一样都能看的清清楚楚,与白天没有二样!

国王见了欢喜的说:『佛所说的道理,真是奇妙啊!今天见到此情此景,使我对因果有更大的信心了,并且深感六种外道的愚痴。也因此我对佛陀更加的崇敬。』

这时,天已经渐渐亮了,国王仍命人将灯指抱回宫中。因为对此事感到很欢喜,国王便赏赐给灯指许多珍宝,再派人送他们回家。

几年以后,灯指逐渐长大。这时长者也开始筹办亲事,他准备了许多丰盛的聘礼,并仔细的挑选了一户门当户对的有钱人家,就这样给灯指取了一个美丽的妻子,因此也家业更加的盛大。

但是,有盛就有衰,有合就有分。不久,灯指的父母相继过世了。譬如日到没处晖光潜翳。如日既出月光不现。如火为灰炽焰永灭。强健好色为病所坏。少壮之年为老所侵。所爱之命为死所夺。

由于灯指是在富裕安逸的环境中长大,因此好逸恶劳,整日与损友到处游玩、耽溺酒色,用钱更是挥霍无度,而且,仓库里的货物因无人料理,也逐渐损坏。

后来王舍城举办一年一度的大活动,灯指也穿着整洁的服装前去参加。这时,盗贼们知道灯指不在,就趁机到他家劫取财物。等到灯指回来后,才发现所有值钱的东西都被洗劫一空,什么也没有了!见到这种情景,他吓得昏倒了,一旁的人对他泼水,才逐渐醒来。

灯指醒来后开始忧愁的哭泣,他心想:『我父亲过去治家修业、辛勤工作累积了许多财富,生了我之后,就是希望我能够好好继承家业,但是,为何我却是好吃 懒做、游手好闲,以至于被人欺负,父亲留下的财富一旦丧失,我就什么都没了!』 这时,灯指手上的光也熄灭了,并且,妻子弃他而去、佣人逃走、亲友也都避不见面、断绝往来,原来笑脸相迎的人们也都变得像仇人似的看他。贫穷的人就像是饿 鬼一般,人人害怕走避,一切原有的青春、过去的身分地位、家族的德行,全都毁于一旦。 灯指心想:『我现在所遭遇的困境,真是人间少有啊!虽然很想死,但又不能自杀,到底该怎么办,我才能活下去呢?』

他又想:『大家最讨厌的工作,不过就是抬死尸。』有人听说了,就要灯指去抬死尸。 灯指将尸体放好,然后将他抬起来,要到坟冢间去丢弃。到了墓地,正要丢弃时,没想到这个死尸突然紧紧的抱住灯指不放!灯指想尽办法,都无法卸下这个死尸, 就好像被黏胶黏住似的,紧贴在他的背上。

灯指见状,心里感到非常害怕,他想:『我背着这具尸体,要怎么活下去呢?』 于是他就跑到附近的栴陀罗村对人说:『谁能帮我把这具尸体搬下来,我就再雇用他。』

许多村民都来了,但是大家想尽办法都没有用,尸体还是黏在灯指的背上。其他的人看了,就骂灯指说:『你这个疯子,为何抬着死尸到我们村子里面来?』

于是村民们纷纷拿起石头、木棍攻击他,灯指被打的全身是伤,他无处可逃、又痛又怕!有人可怜他,把他带到城门口。

守门人看了,也对他加以驱赶阻拦的说:『你这疯子,身上背着死尸竟然想进城!』

灯指看自己被打的全身是伤、非常落魄,忍不住伤心的大声哭泣,边哭边说:『我因为穷困,才做这低贱的工作,没想到又遭到更多的打击,我宁愿死了,也不想背着尸体活着啊!』守门人听了,心里感到十分同情,才放他进城回家。

原来在他家里聚集了一些一同乞讨的穷人,而这时大家看到灯指背着尸体回来,全都吓跑了。灯指进了家门之后,没想到尸体竟然自动掉下来了,他非常惊恐害怕!又吓昏了,过了很久才醒来。

这时他看着尸体,突然发现尸体的手指竟是黄金所做,虽然心里害怕,还是用刀去试了一下,见刀子割不下去,才确定是真的黄金。竟然发现了黄金,他变得非常欢喜,于是又试着去截断尸体的头和手脚,竟然又重新长出来,而且都变成了金头和金手脚!

接着,就好像国王收回失土、盲人重见光明一样,因为有了用不完的黄金,灯指又恢复了过去的富裕,而且不论财富或名声,都更胜于前,此外,妻子、仆人、亲友们也全都回来了。

灯指感叹道:『真是奇怪啊!富贵的力量真大,竟能使世间的一切很快的回来;真是奇怪啊!贫穷的力量真大,竟能使世间的一切很快的离去。先前我贫穷时, 所有亲友都与我绝交,也没人愿意和我说话,而现在,他们却极力的讨好我、对我十分恭敬。一个人假如生在帝释天,并且像罗摩一样勇敢,像圣人一样有知见,但 是没有钱财,也是没用的。

在这世间,只要有钱都是好人,就算他很愚痴,人们也不在意,而且还会有好名声;就算他又老又丑,女孩和妇女们也都不在意,还很欢喜的想接近他呢!』 这时,国王也听说他恢复了原来的富有,便派人来取宝物,没想到带回去的都是死人的尸骨!但是一带回来,就变成了黄金。灯指知道国王想要宝物,就将金头、金手脚献给国王,国王才欢喜的离去。

之后灯指做了一首偈言:『五欲极轻动,如电毒蛇虫。荣乐不久停,即生厌患心。』

后来他便将财宝一一布施出去,并修习佛法、出家求道,而且非常的精进努力,后来终于证得阿罗汉果。而自始至终,那具尸宝都一直跟随着他。

有比丘问佛:『世尊,请问灯指比丘前世是何因缘,生来就有指光?前世是何因缘,要受如此的贫困?前世是何因缘,使那具尸宝一直跟随着他呢?』

佛陀回答说:『你们注意听,我来解说这个因缘果报。灯指比丘前世曾经生在古代波罗柰国的大长者家。他小时候,有一天到外面去玩,回来时家门已关,于是他在外面大声呼叫,却无人应门,后来过了很久,他的母亲才来开门。

因此他生气的骂母亲:『全家都去抬死人了吗?全家都被抢了吗?为什么都没人来帮我开门!』

因为造这样的业,死后堕至地狱,地狱业报尽之后又生为人,受贫穷的果报。 接着是手指发光和尸宝的因缘。在过去九十一劫前,毘婆尸佛住世的时代,佛入涅盘后,仍有佛法住世,灯指当时是一个大长者,家里非常有钱。某日他出外到佛塔 去拜佛,看见有一尊佛像的手指断裂了,他便想办法去修复,后来以金箔修复了佛指。 修好以后他对佛发愿道:『我以供养香花、音乐及修佛像的功德,愿来世无论生至天上或人间,都能富贵尊荣,假如失去了,也能再回复。并且使我能在佛法中出家修行。』

灯指比丘就是由于这样修复佛指的因缘,今世生得光指及尸宝聚集的果报;但是由于恶口的罪业,得地狱及贫穷的果报。以如此修护佛像的善业因缘就能感得生生世世有大福报直至涅盘。供养佛菩萨形象尚有如此功德,何况供养如来法身者!』」

海涛法师 缉

 

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