消息二则读后感|从二则皇帝礼佛的故事说起

来源:经典故事 发布时间:2018-09-01 点击:

从二则皇帝礼佛的故事说起

存德

佛教初传以来,它独特的宗教礼仪就一直与儒家的礼教相冲突。在儒家看来,礼教是整个宗法社会得以和谐的根本基石,在家国同构的古代社会中,礼教的权威性不可有丝毫的动摇。汉初就有人指责佛教的宗教礼仪是夷狄乱道坏俗之术。据《牟子理惑论》的记载说:“今沙门剃头发,披赤布,见人无跪起之礼,威仪无盘旋之容止,何其违貌服之制,乖缙绅之饰也。”“沙门弃妻子,捐财货,或终身不娶,何其违福孝之行也?”并指出这违背了先王的孝道和儒家的礼德,严重的冲击了儒家的世俗伦理道德的基础。随着佛教的发展,它的社会地位进一步加强,与中国传统的儒道文化在激荡的思想潮流中渐趋融合,然佛教毕竟是一种异域外来文化,有它特殊的宗教礼仪。

儒家认为,皇帝是天帝的象征,是上天赋予世俗社会的最高权力者,是儒家政治文化的核心,所以王权是至上而神圣的。面对佛教的渐趋日盛,皇帝幸寺询问民情,了解国家的社会状况已是很普通的事情了。然而,作为世俗社会拥有最高权力的统治者,如何面对印度佛教的敬拜之礼?似乎是件很棘手的政治问题;又如何在二者之间寻求一种彼此都能妥协的办法,看来是僧界在处理佛教社会地位之时的大难题。

古印度的社会结构是二元的,即宗教与世俗政治是平行的,宗教负责出世生活,但它同时也需要世俗政治的支持;世俗政治是负责入世生活,然入世生活更需要宗教思想给予慰籍。在出世思想极其浓厚的社会氛围当中,宗教往往比政治有更优越的社会地位,所以国王礼拜僧侣是很自然的事,也是很合乎情理的事。东晋时期,庐山慧远就曾仿印度佛教的社会主体性而提出“沙门不敬王者论”,然对古代中国的社会来说,“普天之下莫非王土”,皇帝拥有无上的权力和尊严,所以慧远的思想终究是昙花一现。北朝的法果就说,“皇帝即当今如来,拜皇帝即拜佛也”。中国古代的社会结构是一元的,即一切都要受到王权的制约。任何僭越皇权的社会政治行为,都将是徒劳的。在印度,国王不但礼佛而且也拜僧,佛法传至中国后,皇帝不信奉佛教者可以说是寥若晨星,那么一个信奉佛教的皇帝该不该礼佛拜僧呢?这似乎是一个很棘手的问题。据《高僧传》记载,后赵国的王度就上书后赵王石虎说:“佛是外国之神,非天子诸华所可宜奉”。以王度之言来看,这外国之神不该成为中国古代帝王所信奉对象,应该是取缔的对象。依此之言,更何况要礼佛拜僧?佛教毕竟有着极强的融摄力和同化作用,随着历史的发展,佛教渐趋普被人心,下至黎民百姓,上至王侯将相。就古代皇帝来说,敬僧者不计其数,如后赵王石虎、石勒礼佛图澄,梁武帝数请家僧,顺治帝延请高僧于内庭,关于此问题将来在作说明。那一个信奉佛教皇帝又该如何礼佛呢?下面二则故事就很好的处理这种政教关系。

据欧阳修的《归田录》卷一记载:“太祖(应为太宗)皇帝,初幸相国寺,至佛前烧香,问当拜与不拜。僧赞宁奏曰:‘不拜’。问其何故?曰:‘见(现)在佛不拜过去佛。上微笑而颔之。遂以定制。”此事发生在北宋太宗时代,史书上说从此以后,皇帝不拜佛已经是国朝礼仪的定制。

据《宋会要辑稿·道释》之十二记载:南宋乾道三年(1167),宋孝宗幸上天竺寺,礼观音菩萨,问主持若讷禅师:“大士之前合拜不合拜?”讷曰:“不拜则各自称尊,拜则递相恭敬。”帝欣然致拜。

从宋僧赞宁的回答,它即让宋太宗不失国朝的传统礼制,又在王权的威慑下,也不失佛教的颜面。佛教本来就有化现说,尊帝王为佛心天子也很顺理。赞宁尊宋太宗为现在佛,是有意取悦皇帝,进而想为佛教寻求王权下的政治地位。这是中国古代佛教发展的最有效的策略之一。若讷禅师对宋孝宗的回答,即满足了宋孝宗礼佛的实际信仰需求——拜则递相恭敬;又不失皇帝的尊严和国朝之礼——不拜则各自称尊,如同赞宁所言,“现在佛不拜过去佛”。赞宁与若讷禅师很好的对儒家的“君权神授”理论进行了佛教意义上的解说。儒家的“君权神授”理论认为“天是百神之大君”,(《春秋繁露·郊祭》)是“居高理下为人镇”(《白虎通·天地》)的主宰,而皇帝则是天之子,是受天之差命来统治人间的,所以皇帝与上天是相通的。赞宁认为皇帝即是天,即是佛,故可不拜;若讷禅师则认为同样享有至尊的天、天子、佛可以各自称尊(不拜)亦可递相恭敬(拜)。

我们暂时且不说当时的历史背景如何,单就赞宁与若讷的回答来看,却彰显了佛教的方便圆融思想与般若智慧的大机大用。他们以佛教僧人的机智很巧妙的与皇帝酬对应答,让皇帝“拜即不拜,不拜则拜”,它既尊重了双方的立场,也让双方都取得了各自所需求的政治理想,也很好的处理了佛教与政治的关系,对宋代佛教的发展起到了实际的效果。

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